martes, diciembre 08, 2009

29 años sin John

El 8 de diciembre de 1980 arrancaron a John Lennon de este mundo. Recordémoslo a él y démosle 1000 años de olvido al asesino. Es ocioso recordar el odio y la violencia.

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miércoles, diciembre 02, 2009

Planificación alternativa

En el blog de GodMakers, dediqué un par de posts al tema de las ucronías, pero se me quedó en el tintero mencionar el uso que se le ha dado a las ucronías en el mundo real, sobre todo el ejemplo principal que se le dió a los análsis y escenarios históricos: el escenario de las posguerras.

Hamburgo tras los bombardeos aliados de 1943.

Poco después que terminó la II guerra mundial, con el nazismo derrotado y el imperio japonés bombardeado con las primeras armas atómicas, algunos consejeros de los gobiernos vencedores se dieron cuenta que las condiciones en que habían quedado Alemania y Japón eran alarmantemente semejantes a las condiciones de la Alemania de la post-I guerra mundial, la Alemania de la década de 1920, y sucede que ya habían tomado en cuenta lo que se conoce como inercia histórica: los cambios y eventos históricos están determinados por las fuerzas sociales y las condiciones imperantes. Tal como lo mencioné en mi post "Hitler y la teoría de las manzanas podridas", Hitler se encumbró como líder gracias a las condiciones socioeconómicas de la Alemania de la posguerra.

Y con esto en mente queda claro el porqué la situación era alarmante y amenazante: las condiciones socioeconómicas para Alemania y Japón de la pos-II guerra mundial eran tan semejantes al ambiente de la Alemania de 1920 que era lógico esperar no otro Hitler, sino dos Hitlers: uno alemán y otro japonés.
Contrariamente al pensamiento popular, manipular la historia es sorprendentemente fácil (pero increíblemente laboriosa y lenta), si uno sabe qué botones y palancas mover. En el caso del mundo de posguerra, el objetivo era no dejar solos ni a Alemania ni a Japón. Darles esperanza. Darles un horizonte que puedan anhelar, darles sueños que puedan soñar. No abandonarlos a su suerte para que cualquier loco o fanático con discursos incendiaros y patrioteros se pueda convertir en su líder.
Obviamente que este objetivo se consigue con dinero, mucho dinero, no con buenas intenciones (con las que está empedrado el camino al infierno). Aunque el objetivo principal fue Alemania y Japón, también ayudaron a los países de Europa Occidental (para que no cayeran en la esfera de influencia comunista).

Es claro que estos esfuerzos y los análisis históricos que se hicieron fueron frucíferos, Alemania y Japón salieron del hoyo y progresaron sin necesidad de algún líder mesiánico.

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martes, noviembre 24, 2009

La movida bancaria


Con esto de la crisis económica en México se ha incrementado mucho la cartera vencida, es decir, los créditos que ofreció el banco y que ya no se pueden cobrar, y las cuentas principales que ya no se pagan son las de tarjetas de crédito. Como eso afecta directamente a la gente, muchos noticieros han tocado este punto.

Lo que me llamó la atención fue una entrevista que le hizo la periodista Carmen Aristegui a Luis Pazos, actual director de la CONDUSEF (Comisión Nacional para la Defensa de los Usuarios de las Instituciones Financieras), derechista, reaccionario, conservador, inepto y tontín.
A pregunta expresa de Aristegui, Pazos comentó que no sabía el porqué la gente dejaba de pagar sus créditos pero ofrecía algunos consejos y soluciones para personas en esa situación.

Quizá la poca imaginación y la poca inclinación a reflexionar de Luis Pazos le orillaron a eructar esas palabras pero el grueso de la población mexicana sabe muy bien porqué se deja de pagar una deuda: es un esfuerzo titánico y sisífico.

Desde hace ya muchos años, las tarjetas de crédito en México contemplan los conceptos de "pago mínimo", "pago para no generar intereses" y sobre todo lo de intereses, interés sobre interés y comisiones.
Lo de intereses, comisiones e interés sobre intereses se justifican mediante choros tecnificados y rolleros que ya quisiéramos los cienciaficcioñeros para justificar nuestras fantasías más alocadas, pero el quid de la cuestión reside en el pago mínimo.
Se supone que el pago mínimo es una prestación para el usuario porque permite hacer el pago de sólo una fracción de la deuda y no generar ni intereses moratorios (otro rollo mareador) ni generar historial de no pago. Todo parece bien hasta que uno ve cómo se forma el pago mínimo: es TODO lo que uno debe pagar de intereses más el 4 o 5 por ciento de la deuda.
Dado que todo lo que cobra el banco, intereses normales más comisiones, más intereses gubernamentales (IVA) sobre intereses y comisiones representa un 3 o 4 porciento de la deuda tenemos que:

pago mínimo = (4 o 5)% de la deuda + Intereses+Comisiones (3 o 4)% de la deuda ->
pago mínimo = (7 hasta 9)% deuda

Si obtenemos porcentajes de composición, lo que pagamos es:

pago mínimo = 57% pago a la deuda+ 43% pago de intereses.

Vamos ahora a un ejemplo, supongamos que alguien tiene una deuda de $100,000.00 y supongamos que su pago mínimo es del 7% de su deuda ($7,000.00). Siete mil pesos es una deuda casi impagable a un término de un mes para la gran mayoría de los mexicanos; pero vamos a suponer que el deudor es una persona decente y que quiere pagar sus deudas, así que supongamos que con mucho esfuerzo logra juntar el pago mínimo y pagarlo. Supongamos que con un GRAN esfuerzo, el deudor (o la deudora) logran pagar el mínimo durante seis meses.
Vamos a hacer cuentas:

Pago total efectuado durante estos 6 meses = $7,000.00 al mes X 6 meses = $42,000.00

pero hay que acordarnos que el pago mínimo cubre los intereses y solamente un poquito del capital (la deuda). Los porcentajes se aplican igualmente al pago mínimo mensual o al pago total de cualquier cantidad de meses (si las matemáticas no son muy amables con ustedes y no me creen, pueden hacer cuentas paso a paso) así que:

Pago total = 57% al capital + 43% a los intereses = $23,940.00 al capital + $18,060.00 a los intereses.

Desde el punto de vista del deudor (o deudora), con mucho esfuerzo ha pagado $42,000 y con una gran ilusión espera que su titánica labor haya reducido su deuda casi a la mitad, pero ¡decepción de decepciones!, con TODO lo que ha pagado (y nadie imaginamos lo que ha hecho y ha tenido que pasar para juntar el dinero) apenas ha reducido su deuda a menos de la cuarta parte.

Seguimos pague y pague, y la deuda no se acaba, una tarea digna de Sísifo.

Y sí, cuando uno se entera da mucho coraje y frustración. Es obvio que a partir de ese momento se deje de pagar una deuda impagable (no por enorme e inabarcable, sino por sisífica), la más probable línea de acción a seguir.

Como yo también estuve involucrado en el pago de una mega-deuda de ese tipo (sí, también me sentí enojado y frustrado cuando hice cuentas), así que me toca hacer una sugerencia simple de un ciudadano sencillo e insignificante: ¿podrían cambiar su esquema de interés de compuesto a simple? Acuérdense del dicho mexicano: "debo no niego, pago..., lo justo".

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jueves, noviembre 12, 2009

Literatura virtual

En el blog monorama de BEF, se publicó el punto de vista acerca de una poeta amiga de él; en ese post lanza algunas preguntas para iniciar una reflexión acerca de la publicación virtual comparada con la publicación real, a través de una editorial.

Dentro de su post, BEF no explica bien la terminología que usa; parecería que utiliza el término en línea para referirse a la publicación libre, sin algún tipo de supervisión ni restricciones.
Yo siempre he tenido la imagen de que los editores y editoriales sirven principalmente como supervisores y correctores, supongo que muchas veces llegan al extremo de ser coercitivas y hasta mutilantes siendo trivial si publican físicamente en papel o virtualmente (hubo revistas que se publicaban en diskette o en archivos ejecutables que uno podía bajar) o en línea, a través de internet.
La publicación libre, en contraste, es aquella en la que uno publica lo que se la da la gana, como quiera y cuando quiera. Igual que las publicaciones a través de editoriales, uno puede publicar en libros o revistas físicos (de papel, material de árbol muerto), virtualmente o en línea usando internet (en este caso es obvio que la publicación en línea es casi la única posibilidad, la publicación en medios físico también requiere medios económicos).

La publicación a través de editoriales tiene la gran ventaja de que los textos entregados son revisados para su revisión ortográfica, gramatical y hasta semántica, se puede uno topar con un editor listillo que tenga a la mano un buen consejo de escritura, sugerir temas o cambios que favorecen mucho al texto. Tiene la gran y horrible desventaja de que son entidades comerciales. Debido a esto pueden pasarse por el arco del triunfo la integridad de un texto y alterarlo para que sea "más vendible". O pueden situarse exactamente al otro extremo: proteger tanto su prestigio que rechacen casi todo excepto lo que ya ha demostrado su calidad y prestigio; desde su punto de vista, por supuesto.

La publicación libre tien la gran ventaja de poder experimentar literariamente, escribir uno lo que quiera y como quiera sin tenerse que apegar a criterios comerciales, "segmentos de mercado", censura o autocensura; es obvia la gran desventaja de falta de revisión y corrección ortográfica o gramatical. Muchas veces escribe uno con una semántica y/o redacción pobre y alrevesada que dificulta (inútilmente) la lectura. A cambio de estos escollos, la publicación libre le da a uno la libertad (valga la redundancia) de experimentar con el propio texto: en uno de mis cuentos, utilicé la palabra "redvista" para referirme a las revistas en línea, en red, como una traducción derecta de "netzine". Sin embargo, "redvista" nunca hubiera pasado indemne por algún corrector ortográfico, la palabra parecería "revista" pero con un error de dedo, una letra de más.
Hace muchos años ya, se me ocurrió el "lenguaje maldito" (inspirado por algunos errores ortográficos que he visto que se repiten mucho y la evolución de los lenguajes). Es simple español pero con ortografía modificada, alterada hasta hacerlo casi irreconocible, casi otro lenguaje (es muy curioso para mí que actualmente este tipo de escritura esté de moda entre lo jóvenes, desarrollado a partir de las abreviaciones usadas en los mensajes de texto por celular y por chat, como que sí sirve esto de ser cienciaficcioñero), por ejemplo, mi nombre en la red "Inge y los Malditos" podría comenzar a alterarse como "Ynje i loS MaldytoZ", agregando algunas Hs, letras dobles, guiones, apóstrofes, queda: "Yn'jeh i l'oSs nM-ha-lddythwosZ". Huelga decir que esto jamás podría pasar una corrección ortográfica o gramatical.

Personalmente nunca he publicado a través de una editora, pero llevo un poco más de 15 años publicando en la red (sí, aún antes de facebook, los blogs, WWW o las listas de correo había BBS y transferencias FTP) en forma libre y sí, tengo la libertad de publicar lo que quiera, donde quiera y con la frecuencia que quiera (o pueda). Una de las grandes ventajas y desventajas de la publicación libre es que no está apoyada en dinero. Como lo mencionaba, la falta de restricciones económicas da una gran libertad creativa. Pero en el mundo físico, en el mundo real, uno necesita dinero para comer, para vestir, para poder seguir vivo (es moral o inmoral, está bien o mal, eso depende del criterio de cada quién), y dedicarse a la chamba no deja mucho tiempo para escribir.
Otro punto muy importante es la venta de textos. Siempre he considerado inconveniente (o por lo menos incómodo) el hecho de que uno tenga que comprar un libro sin saber realmente si es de un estilo que a uno le guste, o por lo menos si a uno le resulta interesante. Esto no sucede con los textos libres. Uno los empieza a leer y si a uno le gusta o le interesa, sigue leyendo (es muy interesante señalar que muchas tiendas de libros ya están tomando nota, algunas regalan el prólogo, presentación o primer capítulo como PDF o archivo de texto).

En su post, BEF menciona lo digital como algo efímero; solamente qusiera comentar que he puesto casi todos mis cuentos en mi sitio a partir de 1998 y siguen ahí, a disposición de quien quiera leerlos. Y no, no creo que publicar a través de una editora o vender cualquier tipo de texto sea malo o que sea un delito el hecho de que las editoriales quiera ganar dinero a través de la publicación de la obra de un escritor; es simplemente diferente a publicar en forma libre,no es algo malo ni peor, mejor o más recomendable moralmente.

Cada idea tiene sus ventajas y desventajas, yo sólo puedo hablar de mis experiencias.

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viernes, noviembre 06, 2009

Cambios culturales en México II


El otro cambio se ha dado en Radio UNAM, pero éste ha sido un poco más positivo (o eso creo). Radio UNAM siempre ha sido un espacio abierto a todas las formas de expresión musical (y también ha apoyado a la palabra hablada: entrevistas, cápsulas de divulgación, narrativa, poesía, hasta chistes), pero generalmente seguían una programación bastante conservadora en cuanto a la música que programaban (autores clásicos y de prestigio). Desde hace un par de meses, su programación se ha vuelto un poco más experimental, atrevida, intensa. Aún presentan obras de autores de prestigio, pero son obras más abstractas, más experimentales.

Y esto es bueno, muy recomendable. Obviamente que este tipo de música abstracta, estas expresiones tan experimentales, tiene aún menos popularidad que las expresiones musicales clásicas (ya no sé si eso me hace sentir bien o mal, como parte de una minoría o parte de una elite), lo que me hizo reflexionar que esta clase de flexibilidad creativa jamás (JAMÁS) se podría dar en una estación comercial, lo cual a su vez me hizo reflexionar en lo que muchos dicen y sostienen: que las entidades culturales deben funcionar como entidades comerciales, autofinanciarse con las ganacias que obtengan de la difusión de obras de arte porque, después de todo, el arte que vale la pena debe ser aquel que muchos quieren ver u oir o tocar o experimentar, y si es popular, se deben generar muchas ganancias.

¿Deveras? Lo experimientos y abstracciones de radio UNAM son de una gran calidad, buenas y recomendables y sin embargo, no creo que haya mucha gente que aprecie esto (radio UNAM y su música está ahí, al alcance de todos, es libre y gratuita, no se les puede acusar de no poner estas expresiones al alcance de todos), no es muy popular que digamos, y eso no implica que no se le deba apoyar o se le deba dejar a su suerte.

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jueves, noviembre 05, 2009

Los cambios culturales en México I

En estos últimos mese han habido algunos cambios en el ambiente cultural en México y me gustaría resaltar dos que he notado:


En el canal 11 de México, perteneciente al Instituto Politécnico Nacional y rebautizado de "Canal 11" a "Once TV México" -cosas de la globalización- ha estado reacomodando su programación para conformar "barras"; de esta forma, se puede hablar de la barra infantil, la barra juvenil, la barra informativa, la documental, etc. Algunos de estos cambios incomodaron a algunos conductores, televidentes y críticos (muchas veces el cambio de horario de un programa disfraza una forma de censura) y el director de Once TV dio marcha atrás y esos cambios se cancelaron.
Pero no se cancelaron todos los cambios: el programa "Diálogos en Confianza" donde se presentaba una mesa redonda con especialistas y público interesado en un tema específico, fue sustituido por una "barra" de programación llamada "Las mañanas en el once" donde hay media hora dedicada a una sección equivalente a "Diálogos en Confianza". De igual manera ha habido otros cambios y ajustes a la programación para adecuarla al concepto de "barras" de programación.
Este concepto parece muy bueno y lógico a primera vista, pero miremos más de cerca: las "barras" en horarios y días fijos están pensadas para que las puedan ver las personas que tienen tiempo libre en ese horario y ese día, así, una barra de programas televisivos matutina tiende a presentar programas de interés para la mujer, a mediodía se presentan el conjunto de programas para niñ@s ("barra" infantil), más tarde la barra juvenil (videos, música, opiniones de otros jóvenes, etc.) Y, ¿porqué presuponen que en la mañana los televidentes son todos mujeres? Y aunque sean mujeres, ¿no consideran que pueden tener gustos diferentes a lo que se les presenta en "Las mañanas en el once"?, al igual que su "barra" infantil o juvenil, ¿han pensado (los responsables de la programación) que los niños/jóvenes pudieran tener gustos diferentes? Cierto que pueden ver el resto de la programación para tener más variedad cultural, consideración que me lleva a la siguiente pregunta: ¿tratan de encajar ciertos rangos en sus "barras" en vez de apoyar la diversidad cultural?, ¿de verdad pensaran que ya estamos tan amaestrados, tan estandarizados, tan amoldados a ciertos gustos preestablecidos que encajamos en sus "barras" preestablecidas? ¿Alguna vez habrán oido de que los munado somos multifacéticos y multidimensionales? ¿Que algún melómano aficionado a la música clásica del s.XIX un día podría estar oyendo -muy a gusto- una buena ración de reggetón? ¿O que alguien que ha crecido oyendo baladas en español y a grupitos de "rock" televisivo prefabricado un día podría aficionarse al jazz del "Duque" Ellington si se le diera la oportunidad? ¿Porque a todos nos quieren medir con la misma vara?
Esto de las "barras" televisivas en canal once no parece gran cosa. Bueno, modificaron algunos programas y horarios, ¿y qué? ¿No estoy sobrerreaccionando?

Siempre se empieza de a poquito, lento, casi sin sentirlo, con un cambio muy pequeño en la programación de nuestro canal cultural, y de repente, un día ¡un programa sobre astrología!; sí, d'sos que explican lo que son los horóscopos, los signos del zodiaco, las influencias estelares y demás charlatanerías. Esto ocurrió en el segmento "Diálogos" de la "barra" matutina "Las mañanas en el once". Hace 2 o 3 meses circuló aquí en México un rumor por demás ridículo y de falsedad notoria: la vidente Giovanna pronosticaba un terremoto de proporciones alarmantes y cataclísmicas; lo que más me llamó la atención del scam (el rumor circulo a través de email y chat) es que se suponía que la orácula Giovanna había hecho su predicción en una entrevista de canal once. Como el canal once es cultural, tiene un índice de audiencia muy bajo, y la gente que podría verse engañada por el scam muy probablemente no esté en el conjunto de televidentes del once, así que el scam iba a funcionar perfectamente. Por las dierentes razones de distribución de los scams, el mensaje un día llegó a mi buzón y pude decirles a todos los que me quisieran oir (que no fueron muchos, creo que a la mayoría les gusta vivir aterrorizados/amenazados/engañados) que la pitonisa Giovana nunca, NUNCA JAMÁS aparecería en el once.

Después del programa sobre astrología, un escalofrío recorrió mi espina cuando imaginé que un día tendría que agachar la cabeza admitiendo que la vidente Giovanna si pudiera hacer sus predicciones en el que otrora fuera mi canal cultural favorito.

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viernes, octubre 02, 2009

Tlatelolco

En el año 1968, exactamente durante el mes de octubre (del 12 al 27) se celebraron en la Ciudad de México las XIX Olimpiadas (o juegos olímpicos o como sea que quieran ustedes llamarles).

Sería un bonito recuerdo de no ser porque, también en octubre de 1968 , ocurrió otro evento en la plaza de las tres culturas; éste sí que caló hasta el hueso: la represión violenta (violentísima) del gobierno hacia su pueblo en el cunjunto habitacional Tlatelolco.

¡2 de Octubre no se olvida!

PD. Recién me enteré que el 2 de octubre también se conmemora el día de la no violencia debido a que coincide con la fecha de nacimiento de Mohandas "Mahatma" Gandhi. ¡Ay Mexiquito!, ¡por ironías no paramos!


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jueves, octubre 01, 2009

Ataxia Awareness Day

El pasado viernes 25 de septiembre se celebró el Ataxia Awareness Day, el Día Internacional para el conocimiento de la Ataxia. La ataxia es una afección neurológica que afecta principalmente a los centros de control nervioso corporales, principalmente el cerebelo y la médula espinal. Sus manifestaciones principales son la falta de control y coordinación de los movimientos corporales incluyendo la coordinación del habla (afección llamada disartria), cordinación de los músculos de deglución (disfagia), coordinación de los músculos oculares (nistagmus).

Muchas variedades de ataxia son progresivas y más destructivas, muchas veces son la causa de otras afecciones bastante graves: deformación osea (principalmente desviación de la columna, escoliosis), dolor y deformaciones principalmente en las extremidades (neuropatía periférica), alteraciones y deformaciones cardiacas (cardiopatías) y hasta propensión a la diabetes.

La ataxia es considerada una de las llamadas enfermedades raras, por eso no es muy conocida. Se están haciendo muchas investigaciones acerca de la ataxia con el objetivo de encontrar una cura y se han encontrado muchas subdivisiones y clasificaciones diferentes para esta afección. Aunque la ataxia puede ser causada por intoxicaciones, golpes y como una consecuencia de otras enfermedades neurológicas, se ha encontrado que la causa principal es genética, es decir, heredada, aunque los mecanismos de herencia de ataxia varían mucho entre los diferentes casos de ataxia.

La ataxia más común es conocida como Ataxia de Friedreich, los afectados sufren una descoordinación muscular tal que tienen que auxiliarse de sillas de ruedas y/o caminadores para poderse mover, otros tenemos otros tipos de ataxia con síntomas más atenuados, pero no inexistentes y hay otros casos tan graves que llegan a causar la muerte, por mano propia o por complicaciones de la enfermedad.

Por la sintomatología de los atáxicos (movimientos descoordinados, falta de equilibrio y habla desarticulada), mucha gente piensa que los afectados estamos borrachos o intoxicados con alguna droga. Por eso se instituyo este día, para disminuir un poquito la ignorancia a través de la información.

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sábado, septiembre 19, 2009

De imperios y tratados.

En la revista "Relatos e Historias de México" se publicó un artículo acerca del polémico tratado McLane-Ocampo, los personajes históricos que intervinieron y todo el contexto político de ese momento (hacia 1859). Este tratado todavía causa mucha polémica porque se piensa que fue una especie de Tratado de Libre Comercio o de plano la venta de un pedazo de territorio nacional (no fue ni una cosa ni la otra, se puede consultar el texto completo en su entrada a Wikipedia. Todo el contexto político e histórico es demasiado extenso y complicado para tratarlo en este post, los remito al artículo sobre el tratado McLane-Ocampo del Dr. Pedro Salmerón en el no. 12 (agosto 2009) de "Relatos e Historias de México" (el sitio parece estar en construcción)



Como ya había mencionado, dicho tratado y sus implicaciones son altamente polémicas (aunque azuzadas por la ignorancia y los prejuicios), y el no. 13 (sep 2009) de la revista aparece la curiosa opinión de un lector claramente anti-juarista y pro-imperio. Es de notar que a sus débiles argumentaciones y fuertes contradicciones se agrega el hecho de que apoya su teoría en alucinaciones y falta de atención a lo que se explica (aparte de que su argumentación se apoya en la "sabiduría popular". Me gustaría postear el delirante artículo completo -tan surrealista que sería una delicia para Salvador Dalí y Luis Buñuel-, pero es demasiado extenso y "personajes" como éste podrían acusarme de copión:
"... pues hombres como Miguel Miramón y Maximiliano [de Habsburgo, adición del copión], emperador de los mexicanos, buscaban un México liberal sin destruir la identidad nacional, a diferencia de los liberales que constantemente han destruido esa identidad en aras de un futuro mejor.
Arturo Guevara E."

Esteeee..., habrá que mirar con simpatía y conmiseración las argumentaciones de D. Guevara, sobre todo la última aseveración: "... han destruido esa identidad en aras de un futuro mejor". Supongamos que yo soy un fanático cristiano, un extremista religioso, de esos que matan gente que no piensa igual que uno, que son misóginos y que no vacunan ni les dan algún tratamiento médico a sus hijos porque si se enferman "es voluntad de Dios" y su curación depende también de Su voluntad, un hombre no debe intervenir en asuntos divinos.
Ahora supongamos que ocurre un verdadero milagro: Dios entra en mi corazón, visualizo un futuro mejor y unilateralmente les brindo igualdad a las mujeres (ama a los otros como te amas a mismo), dejo que un médico atienda a mis hijos (ayúdate que yo te ayudaré) y ya no mato a los demás (si Dios entró en mi corazón, ¿no es lógico darles chance a los demás a ver si pasa lo mismo?). Suponiendo este escenario, ¿no estoy destruyendo mi identidad en aras de un futuro mejor como lo quisieron los liberales del S.XIX?

Mejor le dejo la palabra al Dr. Pedro Salmerón, hombre más inteligente y tolerante que yo:
"..., para mí los liberales no destruyeron, sino construyeron la identidad nacional en esos años y, sobre todo, los que siguieron, hasta 1867, pero esa es otra historia".

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jueves, septiembre 10, 2009

La fábula del trenecito que no pudo.

But it was only fantasy,
the wall was too high, as you can see.
No matter how he tried, he coud not break free.
- Roger Waters (Pink Floyd).


Es bastante conocido el cuento del trenecito que sí pudo, es un cuento infantil moralizante que exalta los valores del esfuerzo y el trabajo duro. Surgió en Estados Unidos a principios del siglo XX, aunque muchos autores han usado la anécdota del trenecito como base de algún cuento o fábula infantil.

El trenecito que sí pudo.

La anécdota principal trata acerca de una locomotora de vapor que le tenía miedo a las vías de una colina, hasta que un día le tocó recorrerlas. Se concentró pensando "Sí puedo, sí puedo..." y cuando se dio cuenta, ya había legado a la cima de la colina.
Esta anécdota ha sido vista como una alegoría al sueño americano.

Pero sucede que en la realidad a veces no se pueden hacer las cosas por más que uno lo intente. Hay una tenue línea entre la necedad y la tenacidad y muchas veces es casi imposible distinguirla y/o saber de qué lado ponernos. En la vida real siempre nos enfrentamos a "obstáculos" como estos; los discursos y choros de autoayuda nos dicen que no hay obstáculos, sino retos que debemos superar.
¿Y si deveras están fuera de nuestras posibilidades? ¿Y si nos desmadramos tratando de superar estos retos?

John Lennon decía que la vida es lo que pasa frente a nuestros ojos mientras estamos ocupados haciendo planes. ¿Y si estamos concentrados tratando de superar un obstáculo y la vida pasa delante de nosotros sin que participemos?
Actualmente se está usando mucho el título "El trenecito que no pudo" para titular artículos que hablan de cómo estalló la crisis mundial debido al fallo de los sistemas económicos.
En realidad la anécdota contracultural no es tan simplona: nuestro trenecito de vapor le tenía miedo a las vías de una colina, pensando "nunca podré con esa subida", hasta que un día le tocó hacer ese recorrido, así que se llenó de pensamientos positivos: "sí puedo, sí puedo" y ya casi llegaba a la cima, pero se le reventó la caldera y ya no pudo seguir así que fue retirado del servicio. Cuando nuestro trenecito se recuperó de su fallo, trató de conseguir trabajo como tren de carga, pero ya nadie lo quería porque se le había reventado la caldera.

Nuestro trenecito empezó a vagar y a malvivir de la mendicidad hasta que un dia decidió buscar trabajo en otras areas que no había probado. Siendo una locomotora de vapor de un modelo antiguo y obsoleto, encontró trabajo en un parque jugando con los niños.

El trenecito que no pudo.

Este cuento o fábula puede interpretarse de muchas maneras, desde la moraleja que ante el fracaso, uno debe buscar alternetivas, hasta el rechazo de lo que nos dicen que es el "éxito" y hacer lo que realmente queremos hacer, con lo que nos sentimos a gusto.

De cualquier modo el mensaje principal es que ante una caida, no se debe uno quedar en el suelo.
Pero, ¿hasta cuándo debe uno insistir y cuándo debe uno empezar a buscar alternativas?

Nadie puede dar una respuesta concreta. Buscar tu propia respuesta es lo que hace la vida interesante.

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jueves, septiembre 03, 2009

Ansias

Muchas veces siento ansias de vivir,
ansias de amor, de ya no llorar

Pero el mundo real, la vida real,
lo único que producen son ansias de morir.

Y, al final,
los sueños, sueños son.

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lunes, agosto 24, 2009

La tradición de la CF mexicana

Hace un par de semanas, en el programa "Entrelíneas" de canal 22, canal de TV cultural de la Ciudad de México, hicieron una pequeña mesa redonda con algunos cienciaficcioñeros mexicanos. Desgraciadamente sólo pude ver los últimos 10 o 15 minutos del programa (era una repetición) pero una pregunta se me quedó muy grabada en la mente, la hizo la conductora (o conductor, no recuerdo) "¿existe una tradición de la ciencia ficción mexicana?".


Medio cucho el logo.... ¿será esto?

Había cuatro cienciaficcioñeros en la mesa redonda, pero sólo reconocí a Alberto Chimal, (muy calladito en estos úlimos minutos de la entrevista), por eso no recuerdo quién contestó la pregunta, lo que sí recuerdo es que su respuesta fue contundente: "No". No recuerdo el choro del resto de su respuesta, pero sí recuerdo que estuve de acuerdo con él casi de inmediato.

Pero he estado reflexionando en estas últimas semanas (bueno, por lo menos el programa sirvió para algo): ¿exactamente qué se entiende por "tradición"? ¿Una forma de trabajar, de desarrollar historias? ¿Un camino "correcto" o -como se conoce en informática- una "best practice"?

Quizá tradición se refiera a un estilo literario, o a la temática que sigan las historias o a la forma en que se narran las historias, el vocabulario usado o el tratamiento de los personajes; quizá es muy difícil llegar a alguna definición exacta y haya que usar lógica difusa: comparar las obras cienciaficcioñeras para tratar de encontrar puntos o áreas en común. Si uno considera los relatos cienciaficcioñeros mexicanos, no hay ningún punto en común. Cada quién hace lo que quiere cuando quiere o cuando puede. Realmente no hay algo que se pueda llamar "tradición".
Pero revisando toda la obra que se considera de ciencia ficción o fantasía mexicana y latinoamericana (Amado Nervo, Juan José Arreola, Carlos Fuentes, Alberto Ruy-Sánchez, entre los mexicanitos, Adolfo Bioy Cásares, Angélica Gorodischer y el propio Jorge Luis Borges entre los argentinos, etc., etc. y más etc.) SÍ se empiezan a resaltar alguno puntos en común: la fantasía, la perspectiva novedosa al ver cosas y sucesos comunes, el juego con el idioma (y hasta con otros idiomas, Fuentes de repente usa exclamaciones e interjecciones en inglés y prácticamente todos a veces usan frases en latín para apoyar algún párrafo).
¿Estos puntos o áreas en común conforman una "tradición"?

Pienso que una serie de características literarias conforman un estilo, entonces, ¿será que un estilo que ha estado en boga durante muchos años conforman una tradición?
La narrativa que caracteriza a la ciencia ficción actual es directo y descriptivo, sin ambigüedades ni adornos; como la ciencia ficción proveniente de Estados Unidos es la que está más en boga, a este estilo se le podría llamar "americano"; sin embargo, existe el estilo no-lineal, no-descriptivo y de habilidad literaria que caracteriza a muchos escritos latinoamericanos.
¿Ésta será la tradición mexicana -y por ende, latinoamericana?

¿O será el estilo grotesco y kitch de nuestras películas de luchadores (El Santo era un santo, por eso luchaba tanto) y de las películas de la "época de oro" del cine mexicano?


¡Santo!, ¡Santo!...., ¿o será esto otro?

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domingo, agosto 09, 2009

El 6o Sol

Según la mitología prehispánica, la humanidad ha vivido varias etapas conocidas como "soles", así tenemos el primer sol, el segundo sol, etc., cada etapa también es conocida como mundo, entonces se puede hablar del mundo del primer sol, el mundo del segundo sol, etc.

La leyenda que habla sobre esto se conoce como "La leyenda de los cinco soles" y narra que cada mundo, cada Sol, fue destruido y después reconstruido; cuenta la leyenda que actualmente vivimos en el quinto Sol, es decir, el mundo ha existido y fue reconstruido cuatro veces.

Durante la guerra de conquista también se acabó el mundo y la cosmogonía tal y como la concebían los mexicas, los antiguos mexicanos. De hecho ahora la raza dominante en México somos los mestizos, ni indígenas ni europeos.

Creo que se puede decir que un mundo fue destruido y ahora estamos en otro (si es mejor o peor depende de nosotros); pero también es justo pensar que ahora vivimos bajo el sexto sol.

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lunes, julio 20, 2009

Las lecciones de Selene

Hoy, hace 40 años, el 20 de Julio de 1969 ocurrió el primer alunizaje hecho por los seres humanos.
Huelga repetir aquí la miriada de datos que pueden encontar en otros sitios, creo más importante la reflexión en el significado de esto.

Ya hacia 1970 se pensaba que se habían abierto las puertas del espacio, que la exploración espacial y el potencial de la humanidad eran realmente ilimitados, pero el último alunizaje fue en 1972 (Apollo 17) , han transcurrido 37 años y no se ha regresado a la Luna.

¿Por qué? ¿El programa Apollo fue llamarada de petate, algo excepcional? ¿Fue un espectáculo, un despliegue de poder político?

¿Un subproducto de la guerra fría?

¿O será que la humanidad y sus gobernantes se han vuelto tan ignorantes, tan apáticos, que ya no les interesa explorar? ¿Será el culto a la ignorancia algo que ya domina la cultura humana de fines del s.20 y principios del 21?

Está muy bien celebrar los triunfos, enterarse de lo que se hace, pero también se me hace primordial volver la vista atrás para analizar un suceso que marcó un hito histórico pero que fue detenido casi en seco.

3014.23

miércoles, julio 08, 2009

Cumpleaños

Hasta donde recuerdo hoy es tu cumpleaños.

Me gustaría saber si llegarás a leer esto.

3003.52

sábado, julio 04, 2009

¡Fecha espacial 3000!

Hoy a las 5:20 se cumplió la fecha espacial 3000.000000 (sí, la calcule hasta seis decimales).
¡Felicidades 3000s!

3000.00

lunes, junio 29, 2009

jueves, junio 18, 2009

El jueguito del diseño

El jueguito de diseño que puse en mi entrada "El Discurso del Diseño" está inspirado en la técnica de corta y pega que puso tan de moda William S. Borroughs en la década de 1960.
Borroughs defendía esta idea arguyendo la aleatoriedad para la generación de textos, quitándo énfasis en el escritor como un simple generador de cadenas de palabras y subrayando su importancia como editor de ideas.

El usar imágenes y textos aleatorios es, como mencioné en mi post original, un reto interesante y divertido. A partir de elementos desconocidos y -muchas veces- divergentes- uno debe (o debería) llegar a un resultado armónico.

Tal como lo publiqué anteriormente, mi segunda portada es semi-aleatoria y con elementos en español. Aunque los textos sí fueron aleatorios, escogí los nombres que más me gustaron; escogí la imagen de acuerdo a lo que más encajaba (sí es aleatoria -más o menos- busqué "fractales" en Google y escogí el que más me gustó).

Bueno, sin más preámbulos presento mi segunda portada:

Portada de mi segundo álbum, "Teoría del Color" del grupo tecno-rock "Números Cromáticos".

2986.42

miércoles, junio 10, 2009

Votos nulos

Ese día el chef amaneció con un espíritu muy democrático.
Juntó a sus gallinas y les dijo: "Pueden escoger cómo las voy a cocinar".
Las gallinas se miraron entre sí sin atreverse a decir algo.
Hasta que una gallina tuvo el valor y el coraje suficiente para replicar: "Es que yo no quiero que me cocinen y me coman".
El chef le contestó, con paciencia infinita: "Esa no es una opción. Solamente pueden escoger cómo las voy a cocinar".
- Oido en una estación de radio perdida en el monstruoso DF.

El próximo 5 de Julio de 2009 vamos a tener elecciones intermedias en México, se van a elegir diputados entre otros puestos de representación popular.
Lo que más llama la atención en estos momentos es que hay un movimiento que está tomando mucha fuerza, sobre todo en estas últimas semanas. Es un movimiento para promover el voto nulo.

Ya ha llamado la atención del sector intelectual, académico y de algunos periodistas (Carmen Aristegui ya la ha dedicado varios espacios en su programa en CNN en español y en su programa de radio en MVS 102.5 MHz). Yo no me puedo quedar fuera del merequetengue, así que también le dedico espacio en mi blog.

Aunque para mí es evidente que anular los votos son una ilogicidad electoral, voy a tratar de plantear el tema sin defensas o ataques ociosos.
La perspectiva matemática y estadística es la primera que voy a exponer porque, a mi juicio, es la que mejor expone ilogicidades en cuanto al objetivo que quiere lograr. Para poder ejemplificar sin enredarme con mis propios pies, hay que sobresimplificar:

Supongamos que hay 3 partidos políticos en la contienda electoral: 01, 10 y AO.
Supongamos que hay 100 votantes registrados.
Supongamos que el control de la votación, el conteo y validación de votos es realizado por un sistema de inteligencia artificial, sin tendencias morales, políticas o humanas y totalmente imparcial y eficaz.

Escenario sin nulos.
Pensémos que mucha gente quiere que gane el partido 10 (40%), el partido 01 tiene una preferencia electoral del 35% y AO del 25%. Si todos votacen, los resultados quedarían:


Anular los votos significa que no se vota por partido alguno, esto es, que los votos no cuentan para ningún partido. Pero LOS QUE SÍ VOTAN pueden hacer la diferencia entre quien gane o la diferencia en la votación.

Escenario con votos nulos.
Vamos a suponer que el 40% de los votantes anulan sus votos. Como los votos nulos no afectan en la misma proporción la votación de cada partido, supongamos que la votación queda así:
01 - 30% (pierde 5%)
10 - 27% (pierde 23%)
AO - 18% (pierde 12%)
Total de votos anulados: 40 (5+23+12), es decir:


El resultado neto es que gana el partido que muchos no querían que ganara. Entre mayor sea el porcentaje de votos nulos, mayor es la indeterminación de quién va a ganar. Todo depende de los votos de la gente que decide SÍ elegir algo; a esto se le llama voto duro y es un fenómeno que se presenta en todos los partidos con un cierto grado de popularidad (en este punto me gustaría recalcar que la popularidad no tiene nada que ver con la bondad o maldad, si el partido es conveniente o nefasto, si es honesto o corrupto, etc.), la gente que le ha entregado su mente a un partido no escucha ni analiza arcumentos, estadísticas o propuestas. Tiene decidido su voto y ni mil campañas de anulación del voto va a convencerlos. Lo mismo se puede decir por los que tienen un voto coaccionado (los obligan a votar por un partido determinado amenazándolos u obligandolos de una forma u otra), los votos clientelares (votan por algún partido porque le hicieron un favor y ahora lo devuelven) y fenómenos similares.
Si uno anula su voto está dejando que este tipo de... "humanos" sean los que decidan. Una de las razones por las que mi voto va a ser válido es que no quiero mostrar una responsabilidad civil tan pobre.

Favoreciendo el fraude.
En las elecciones presidenciales del 2006 los dos candidatos principales obtuvieron casi el mismo número de votos (aprox. 15 millones de votos con una diferencia "oficial" del 0.5%. Los resultados favorecieron al candidato derechista Felipe Calderón, pero muchos estamos convencidos de que Calderón llegó al poder por medio de fraude electoral).


Se estima que la votación real favoreció a López Obrador, pero de todas maneras su ventaja era muy poca. Una ventaja así de pequeña favorece los trucos y alquimia electoral; se esconden votos, "aparecen" otros, etc.
Esta diferencia del 0.5% se traduce en 245,934 votos. ¿Y si la diferencia hubiera sido mucho mayor? Muy posiblemente hubiera habido fraude, pero hubiera sido más difícil de esconder, podría hasta haber sido imposible cambiar los resultados de la elección.
Los hubieras no existen así que...

El voto nulo.
La razón principal para anular el voto es la falta de creencia en los partidos políticos, su falta de representatividad popular. En el caso concreto de México, la corrupción oficializada garantiza que cualquier partido en el poder sea igual de ratero e inepto que todos los demás, así que no importa quién gobierne, todos son iguales.
Es una perspectiva bastante acertada y valida, con la excepción de que no cumple algún objetivo o meta concreta.
Se han hecho diversas protestas, manifestaciones y exigencias -siendo una de la más notables la llamada 'Marcha Blanca' protesta contra la violencia e inseguridad efectuada el 30 de Agosto de 2008-, pero las autoridades han respondido con mentiras, simulaciones, ineptitud y un cinísmo extremo y desmoralizante (el presidente de México, Felipe Calderón, se unió a una marcha para exigirle seguridad al presidente, bastante surrealista el asunto). Los secuestros, asaltos y asesinatos proliferan en todo el país, la impunidad y corrupción se extiende incontrolablemente promovida por las autoridades, varias organizaciones no gubernamentales le han exigido al gobierno federal que tome acción y el gobierno ha respondido haciendo y detallando planes que no cumple.

Como mencionaba al principio, hay muchas voces de civiles, intelectuales y académicos que defienden y denostan ambas facetas del asunto; sus puntos de vista son todos válidos, algunos fuera de contexto, otros un poco inocentes, otros en el quid de la cuestión, pero todos válidos. Pero ya se han empezado a oir voces "oficiales" de las autoridades, políticos y candidotes, perdón, candidatos; todas ridículas, fallidas e ingenuas.
El "razonamiento" más fuerte es que es un atentado a la democracia (alegato fantástico que parece copiado del argumento de "Ensayo sobre la lucidez" de José Saramago). En realidad
las autoridades son las que han creado un sistema antidemocrático arrebatando el control del gobierno a la ciudadanía; actualmente solamente alguien registrado y apoyado por un partido político puede accesar al gobierno: le han quitado lo democrático al sistema de gobierno mexicano y lo han convertido en una partidocracia, en una oligarquía, en la que el acceso al poder esá en manos de unos pocos elegidos. Los que anulan su voto son los que practican la democracia al no elegir una partidocracia a todas luces oligárquica.

Algunas voces dicen que las autoridades se han mostrado extremadamente sensibles porque reconocen y están muy preocupados por el fenómeno; a mí me parece que lo único extremo es su cinísmo: no reconocen la raíz, la causa del problema; no hay opciones, no se puede elegir a alguien que sigue las políticas de la corrupción, de la impunidad, del amiguismo.
Incluso el Instituto Federal Electoral (originalmente bastión civil para vigilar a los partidos), ahora totalmente contaminado y corrompido por la partidocracia (se puede ser miembro del IFE si te apoya algún partido).

Hay otro pequeño aspecto que se ha mencionado muy de pasadita: esto parece ser parte de la crisis de legitimidad. La crisis política inició con la elección fraudulenta de Calderón y ahora esto; y lo peor es que la gente que está en el poder actúa como si decretando leyes más estrictas y restrictivas pudieran solucionar el problema. No les cae el veinte de que nadie va a seguirlos si no quiere, el problema va a seguir creciendo y manifiestándose de formas que no preveían.

Yo no voy a anular mi voto porque me parece un sinsentido, algo ilógico, pero pienso firmemente que aquellos que lo quieran anular están ejerciendo su libertad democrática.
Si lo van a anular (porFAVORporFAVOR) NO dejen su boleta en blanco, eso le deja la puerta abierta al fraude electoral, pongan un tachezote que abarque toda su boleta, o háganle un rayonzote o escriban el nombre de un civil o pónganle "Yo voto por Tin Tan" o algo. En algún blog por ahí leí una buena idea: pueden usar calcamonías (stickers) como los que usan los grafiteros.

La cosa es que dejen bien claro que ANULAN SU VOTO y no apoyan la partidocracia.

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miércoles, mayo 27, 2009

El discurso del diseño

En facebook me encontré un jueguito bastante interesante. Consiste en diseñar la portada de un CD para un grupo imaginario. El nombre del grupo, el nombre del álbum y la imagen de la portada son totalmente aleatorias. Las reglas del juego son:

1. Meterse al sitio de wikipedia y pedirle que despliegue un artículo al azar
o dale click a http://en.wikipedia.org/wiki/Special:Random
El primer artículo que te aparezca es el nombre de tu grupo.

2 - Dale click a http://www.quotationspage.com/random.php3
Las últimas cuatro o cinco palabras de la última cita que te aparezca es el nombre de éste, tu primer album.

3 - Ve a flickr y dale click en “explore the last seven days”
o dale click a http://www.flickr.com/explore/interesting/7days
La tercera imagen, no importa lo que sea, es la portada de tu album.

4 - Usa Photoshop o lo que quieras para armar tu portada.

5 - Postéalo en tu red social con éste texto en la casilla de "caption" y etiqueta (identifica) a los amigos que quieras con el jueguito éste.

Manejar elementos totalmente aleatorios muchas veces es frustrante, a veces agradable, la mayoría de las veces es enloquecedor y preocupante, pero siempre resulta un reto estimulante. Sobre todo da la oportunidad de identificar diferentes elementos y patrones de diseño, voy a analizar algunos ejemplos:

Una característica general es resaltar el nombre del grupo por sobre el nombre del álbum. Esto se hace de muchas maneras: poniendo el nombre del grupo arriba del nombre del álbum, ponerle un tamaño de letra más grande; esto cobra más importancia cuando son nombres aleatorios: ambos títulos tienden a constar de frases de varias palabras.


Sociedade da Terra Redonda. Álbum "He goes out when unattended". El uso de imágenes aleatorias es un reto porque muchas veces uno obtiene fotos poco favorables para el nombre del álbum o del grupo. Esta portada muestra esto: la imagen, el nombre del grupo y el nombre del álbum están acomodados sin imaginación. Tan sólo se trató de hacer algo armónico manejando el tamaño de letra y el espaciado, pero por el color de la letra y el color del fondo (oscuro), tiende a perderse.

Se podría mejorar bastante, en mi opinión.



Super Babyz-. Álbum "Getting something else dirty". Personalmente, esta portada me da coraje: la imagen, el nombre del grupo y el título del álbum son totalmente armónicos y en conjunto sugieren una portada sólida, donde cada elemento ya tiene su sitio.
Pero lo único que muestra la portada es flojera, igual que la portada anterior, solamente se pusieron los títulos; el único punto bueno es que sigue los lineamientos esándar: el nombre del grupo arriba. La imagen original es rectangular y las portadas de los CD son cuadradas y esta portada ni siquiera muestra el trabajo mínimo para armar una portada cuadrada.

Hablando de oportunidades desperdiciadas.


White Matter. Álbum "Same time tomorrow". Otra vez la aleatoriedad no fue favorable. Creo que con los elementos dados, se hizo una buena combinación: destaca el nombre del grupo, el nombre del álbum aparece convenientemente pequeño y con un tipo de letra muy diferente al del nombre del grupo.

A lo mejor es mi imaginación, pero creo que se le hizo un pequeño procesamiento a la imagen, las partes externas de la foto se ven difuminadas, como con un efecto de halo. Esto da la apariencia de que la imagen viene como en un sueño o algo así.

Más que nada esta es una oportunidad de mencionar que las reglas del jueguito son eso:reglas, no lineamientos rígidos ni limitaciones estrictas ni nada de eso. No hay nada que diga que tenemos que usar la imagen original tal y como la recibimos (de hecho el ejemplo de Super Babyz- muestra que a veces hay que modificar la imagen para obteber una portada cuadrada), podemos agarrar el número de palabras que queramos de las frases que recibimos para el nombre del grupo y del álbum, según cómo se oigan mejor.

No estoy seguro si procesar la imagen hubiera mejorado la portada.


Sumner Twiss. Álbum "not a destination". Otra muestra de elementos disonantes. Aquí se hizo excelente trabajo con los letreros: tamaños, posición y tipo de letra; incluso se maneja algo de transparencia para que el nombre del grupo quede en primer plano sin quitarle mucha preponderancia a la imagen.

Pero la imagen está intacta (cuando mucho recortada para obtener una portada cuadrada). Supongo que sería un poco difícil obtener una imagen que signifique algo a partir de su procesamiento; pero es de notar como el manejo del nombre del grupo (letrero principal) destaca sobre la imagen tan rica en detalles y que fácilmente podría desviar la atención.



I Wanted to Be. Álbum "Disco Imaginal". Un muy buen ejemplo de composición a partir de elementos que no encajaban entre sí. El objetivo principal de la foto son las sombras, y esto se preservó al poner la foto dentro de márgenes asimétricos. Se le dio al tino con la colocación, tamaño y tipo de letra del letrero del nombre del grupo y el tipo de letra del nombre del disco se mantuvo convenientemente pequeño y discreto para no robar la atención, aparte de complementar el concepto de la portada: algo fantasmal, etéreo, imaginario.




Dattatreya. Álbum "From Adam to Atom". Al contrario que muchos de los ejemplos anteriores, esta es una selección afortunada de elementos, el nombre del grupo y la imagen de la portada (es desafortunado que el nombre del álbum sea tan poco atinado, pero así son las cosas de la suerte). Y es bastante acertada la colocación y tipo de letra del nombre principal, también es bastante acertado el que toda la portada se haya puesto en tonos de sepia, convenientemente se puso el nombre del álbum en un tipo de letra handscript (manuscrito) para no robar atención al nombre del grupo.



Network Operating System. Álbum "Carried Away Should Be". Otro buen ejemplo de cómo aprovechar una buena imagen a pesar de que las frases no son tan adecuadas. El nombre del grupo aparece resaltado en un tono similar al dominante en la foto y el color del tipo de letra resalta sobre ese fondo. En conjunto se ve una combinación armónica.



The Battle of Aberdeen. Álbum "The only evil is ignorance". Buen ejemplo de composición a partir de elementos disonantes. El hecho de dividir el espacio de dibujo en dos partes llenas de colores contrastantes entre sí ya da la idea de confrontación, de batalla; el hecho de haber dividido las frases en colores complementarios da muy buen aspecto a la composición general y hace que todos los elementos estén más integrados.



Woodrow Buckinghamshire. Álbum "I know of none more precious". Aquí los elementos son tan armónicos que hasta es difícil decir que la selección fue totalmente aleatoria. La imagen es increíblemente favorable y el título del álbum es tan acertado que el nombre del grupo/autor pierde fuerza.
Ante esto, el diseño es más que acertado: los letreros (tanto el nombre del intérprete/autor) como el nombre del álbum son convenientemente pequeños para resaltar la foto, aparte de que hay que resaltar que el tipo de letra encaja perfectamente con la idea infantil de la niña en la foto.




Yo también he decidido entrarle a este reto, pero lo voy a hacer en tres fases:

1. Totalmente aleatoria. Voy a ceñirme estrictamente a las reglas, las imágenes y los títulos van a ser completamente aleatorios. Lo que me salga.
2. Semi-aleatoria. Primero pensé en obtener mi imagen y los títulos a partir de Wikipedia, Flickr y QuotationsPage, y pensaba seleccionar de ahí lo que más encajara pero de repente me dí cuenta que si también hay Wikipedia en español y todo eso, así que voy a elegir de lo que me salga, pero en español.
3. Ad-hoc. Yo voy a elegir la imagen de mi portada, así como los títulos (nombre de la banda/intérprete, nombre del álbum).

Para abrir boca, presento mi portada totalmente aleatoria:





Aunque, obviamente, la apreciación o críticas corresponde a los demás, no a mí.

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viernes, mayo 08, 2009

La depresión y las comparaciones.

"Yo siempre me quejaba de que no tenía zapatos
hasta que conocí a alguien que no tenía pies"

Todos tenemos momentos en que el stress y los problemas se juntan, cuando todo parece ir mal. Y de repente, pasa algo que demuestra que las cosas siempre pueden empeorar.
Los humanos somos entes sociales, y como tales tendemos a contar todos nuestros problemas, no para tratar de encontrar solución, sino para socializar, como una forma de encontrar apoyo.

Muchos piensan que un buen apoyo es decir algo como "en África se están muriendo de hambre, en Medio Oriente llevan años matándose entre sí. En todo el mundo hay mucha gente que tiene problemas mucho más grandes y graves que los tuyos. ¡¿Y tú te quejas?!

¿El saber que hay gente en peor situación que uno debería hacer que nos sintamos mejor? Uno acude a otra persona solamente para descargar la consciencia, para compartir la carga emocional, simplemente para sentir que no todos tienen problemas ni reaccionan como uno; es simplemente para saber que uno no está en la boca del infierno, tan sólo se siente uno así, en realidad el mundo no se ha vuelto loco, sigue girando, toda la sociedad sigue ahí.

Cuando uno trata de apoyar a alguien deprimido y menciona este tipo de consejos, generalmente lo hace uno con las mejores intenciones (y de buenas intenciones está empedrado el camino al infierno), pero uno genera el efecto inverso al que se buscaba: el deprimido ni se siente mejor y casi siempre termina más deprimido porque está consciente que hay mucha gente con problemas.

Cuando uno tenga la oportunidad de apoyar a alguien deprimido no debe uno caer en la tentación de comparar su situación, regañarlo, pontificar o decirle "Te lo dije"; simplemente apoyarlo, decirle que nada es tan grave y que el mundo sigue girando para cuando quiera reintegrarse a él.

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jueves, abril 30, 2009

El crítico interior

Para Maya, que su mamá Moniquín la ayude a construir un buen crítico interior.

Cuando somos bebés somos totalmente inocentes e ignorantes; todo es nuevo e interesante. Mientras crecemos tanto física como mental e intelectualmente, también empieza a crecer algo en nuestra mente que nos sirve para almacenar nuestras experiencias, nuestras bases morales y éticas, etc. Algunos lo llaman experiencia, subconciente, autoconsciencia, incluso algunos identifican esto con nuestra alma, aquí lo llamaré nuestro crítico interno.

Al principio, nuestro crítico interno se empieza a llenar con cosas de sentido común: no se debe tocar el fuego porque quema, no se puede respirar bajo el agua, cosas así.
Conforme uno va creciendo, nuestro crítico interior va asimilando cosas más complejas: conceptos del bien y el mal, nuestras bases morales y principios de comportamiento, cuando llegamos a la adolescencia, nuesro crítico interior ya tiene todos los puntos básicos que necesitamos para sobrevivir, así que empieza a asimilar cosas muy complejas: comportamientos y reglas sociales y de comportamiento.

Lo peor (o lo mejor) es que interpreta completamente no sólo las cosas que aprendemos, sino cómo las aprendemos, las cosas que oímos o los consejos, advertencias, chismes, etc., afectan mucho más por la forma en que nos las dicen que por lo que significan por sí solas; por ejemplo, no es lo mismo decirle a un niño "agarra bien ese vaso, si no, lo vas a tirar" que decirle "si agarras el vaso de esta manera no se te va a caer", aunque las dos frases técnicamente tienen el mismo significado y sentido, nuestro crítico interior aprende muy bien cómo fue que lo aprendimos.

Quizá nosotros como humanos dormimos cierto tiempo, tenemos privacía ciertos lapsos, tenemos una vida interior, en fin, hay ciertos momentos en que se supone que no estamos aprendiendo y no tenemos ninguna influencia exterior. Pero nuestro crítico interior está despierto las veinticuatro horas del día y aprende de todos lados, sea la TV, el radio, lo que oímos o leemos.

Conforme vamos entrando a la vida adulta, nuestra vida interior se va enriqueciendo y volviéndose compleja..., igual que nuestro crítico interior.

Llega el momento en que nuestro crítico interior es más grande que nosotros y nos empieza a decir lo que debemos hacer, lo que debemos decir y pensar, cómo debemos actuar y decide las opciones que tomamos ante una disyuntiva en la vida.
Si cuando éramos niños o jovencitos nuestros padres nos decían "agarra bien ese vaso porque lo vas a tirar", "no toques eso porque lo vas a romper", "no brinques porque te caes", "no hagas esto porque...", "NO...", nuestro crítico interior se va a llenar de prohibiciones y cuando nos susurre al oido va a decir lo mismo que aprendió: "no tomes está desición porque te va a ir mal", "no vayas ahí porque vas a gastar", "no le hables a fulanito porque no es como tú"..., etc.

¿Y 'ora?
¿Cómo deshacerse de nuestro crítico interior? No se puede. Ya es parte de uno.
¿Inhabilitarlo o ignorarlo? No es muy recomendable, hay que recordar que nuestro crítico interior también tiene todas las reglas del sentido común de la vida diaria, tiene todas nuestras bases morales y éticas, tiene todas nuestras experiencias y todo lo que hemos aprendido a lo largo de la vida.

Más bien hay que aprovechar todo lo que sabe nuestro crítico interior y en vez de que nos diga lo que tenemos que hacer, preguntarle acerca de las consecuencias de alguna acción:
"Si tomo esta desición, ¿qué consecuencias puede haber? Y si voy a un lugar donde puedo gastar mucho, ¿puedo controlarme y no gastar de más? Y si le hablo a fulanito o a sutanita, aunque no sean como yo, ¿puedo mantener la mente abierta para aprender nuevas cosas? Y si él/ella es demasiado desagradable, ¿tengo la fortaleza suficiente para alejarme?

El deber de todo aquel que ha tropezado y caido en la vida es levantarse y seguir su camino.
No hay que dejar que nuestro crítico interior tome la iniciativa y empiece con"¿ya ves? Te lo dije, que te ibas a caer". Más bien hay que preguntarle "¿qué tengo que hacer para levantarme y seguir mi camino?".

Ante nuestro crítico interior uno debe decidir: ¿uno es dueño de su propia vida o necesitamos que nos digan que hacer?

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domingo, abril 12, 2009

Enfoques publicitarios

Hace poco un amigo me comentaba que en realidad la publicidad nos hace un favor, todo depende del enfoque que usemos.

Si se analiza la publicidad de manera directa como lo he hecho en algunas entradas (por ejemplo, la maquinaria del pensamiento), resulta que la publicidad generalmente trasmite un mensaje negativo que, más que humanos, nos acerca a nuestra robotización.

Pero si uno enfoca la publicidad pensando que dicen lo que uno no debe hacer, lo que uno no debe pensar ni creer, o lo que no se debe hacer.
Discutíamos el ejemplo de la comida: se publicita mucho la comida chatarra y alimentos procesados, comida rica en grasas, azucares y/o conservadores, y todos sabemos que lo bueno es tratar de comer lo que no se anuncia: alimentos frescos, sin conservadores, frutas, verduras, etc.
La comida que se publicita es exactamente lo que no debemos comer.
La publicidad nos lo está diciendo.

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martes, marzo 31, 2009

Los cafés y los tacubos: al revés

Para Jackie, por su cumpleaños.
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Este ritmo se baila al reves,
este ritmo está al reves.

Al principio el camino parece normal, casi mediocre; sin sorpresas, contratiempos o dificultades, pero es ahí cuando empieza. Un viaje a través de una mente ajena y extraña, pero inocua si uno se atreve a meterse al agua fría.

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.ejaiv ortseun ed oicini la somanigami sanepa ,odaetnupartnoc odinos nu somanigami sanepA .reac aírebed on ednod aicah ,abirra aicah eac euq odnum nu somenet etnemalos orep ,sisruc y sanreit sarutxet somareisiuq sodoT
.orberec ortseun ne ,olep ortseun ne ,azebac artseun ne sojoip nos dadilaer ne orep ,oneja y evaus orutuf nu ne somasneP .sodacsar soremirp sol ,sedroca soremirp sol nazeipme ,...,etneper ed Y .soñeus y sozetsob ertne ,sazerupmi e sobmut ertne omoc ,adatnedicca amrof ne naicini sejaiv sochuM

2
.somio euq ol euq laugi sodanoisrotsid nátse sogeuj sartseun ,sasirnos sartseun ,somasnep euq ol ,somacitalp euq ol y otneimivom ne etneg ed sévart a aleuc es odiblis nu sartneim adno ed sodacas sedrocA .nebus sarto sartneim najab euq senegámI .sajab y sadanoisrotsid sadreuc nartne sartniem senoisucrep ed oicini nu rop odot Y

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.selbíerc nos on euq ed nóicdlam al neneit orep ,etnaleda sám yah euq ol naicnuna son euq secov somio ;asneip onu euq ol ne raifnoc onu ebed on euq y solraicnererefid licífid se euq netreivda euqnua ,onreifni le ednód y oleic le átse ednod necid euq soñartxe sosiva somartnocne onimac odatnedicca le nE

5
.ratirg nis natnac ol y rasnacsed nis acisúm necah ,dadrev al norejid orep ,soac le ne odnartne omoc ,esodnábmurred animret odot y nasnacsed on euq necid sobucat soL .raugaj nu ed oenornor le ojab rimrod ed ratart omoc ,setnazanema orep sevaus ,sodilác y sotnel nos oicini ed sodinos soL

3
.secaguf secul noc sojo sortseun nanell euq sallertse ed siavull sase omoc ,areleca on erop erroc odot ,esramicne ecerap odot ,orto sart onu neneiv sotnemurtsni sol ;zedipar ,otneimivom yah íuqa :roiretna otnemirepxe la etnerefid yum se íuqA

8
.etrap arto a nevell em o zul al a neíug em soveun sotse is és on oreP .aveuc anu ne omoc odeuq y allac odot etnemanitnepeR
.aton adac ad em euq eplog le ne ,nóicnac al ed oeteplog le na asneip etnem im y ,odnahcucse neugis sodio sim euq és orep ,rev arap navris aívadot sojo sim is és on ay arohA .lamron are ose euq nabañesne son y sounitnoc nare sodinos sol odnauc ,eclud y oveun are odot odnauc ,aicnafni artseun radrocer somedop secev A

10
.norejid ol em on y és ol on oy ;oñeus nu ne omoc ,obut nu ne omoc raliab arap abatse omoc a aserger odoT .soenocat secev sahcum ,sasir secev a ,sotirg secev A .acisúm al nos seip sim neib sám ,acisúm al neugis on seip sim orep (olrecah ed otart o) oliaB

5.1
.naicerpsed em y natrofnocer em ,ogimnoc nageuj ,és on euq sasoc natnugerp em ,neír es saton sañartxe satsE .se ol ís etnem im orep ,acisúm nos on ay seip sim ,odnaños ogis orep ,oliab on aY

13
.odnum ortseun ne sevér la nátse sámed sol euq rasnep rojem sE ¿sámed sol omoc res y? ,...haaaN

.ogla o salladem ned em y sámed sol arap socitnác naes sotirg sim ísa áziuq ,adatnemgarf étse on ay adiv im ísa áziuQ .sámed sol omoc séver la odnatse licáf sám areuf odot áziuq ,odipár asap adiv aL .séver la somatse euq ed atneuc ad es onu euq atsah ,osotsihc aneuS .ocsebucat opmeit etse ed sodinos sotneibucat ne obucat sám ol ,rev somedop euq ol ,ocisálc ol Y

MC
.aroha y íuqa oviv yotse euq osneip is ;etneserp le riviv odeup is setnednecsartni nos euq se necid euq ol ,orutuf led in odasap led nalbah em on euq rio odeup orep ,sollecnoloiv ,sojab ,seníloiv ,solleC
.ís ertne etnemetreuf yum natsartnoc seroloc sus sodot ,asnetni otleuv ah es adiv al aroha ,sodarrec solrenetnam obed euqrop oev on orep ,navris ay sojo sim is és oN

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.oripser aívadot euq se és euq oL .és ol oN .álluca aicah ellubacse es secev a ,áca aicah eneiv etnemanitneper ,álla aicah av acisúm al aroha :ogimnoc nageuj euq sol solle nos is oruges yotse on aívadoT .odnaguj yotse euqrop és oL .oviv yotse aívadot euq éS .oripser aívadot euq éS

7
.sereiuq al aívadot is ,amla ut sárarepucer séupsed orep ratsalpa a av et anitur al ;dadilaer la ed ,ondum led álla sám etranigami ed dadicapac ut ratam a av on ose orep ,raños sárdop on anitur ut etnarud ,yoh rop seroloc sut a sesirg árevlov etnemalos orep ,airaid atisárap al se anitur al :saíernos éuq rop sadreucer y zev arto saripseR

.soñeus sut y sasir sut atam euq ,sirg evleuv et euq ,atsalpa et euq anitur al ed rasep a nua ,éuq rop rebas nis seirnos ;sasneip ol euq atsah ,olle ne sesneip euq nis etal nózaroc ut euq omsim ol ,atneuc sed et on euq odnarepse opreuc ut errocer ergnas ut omóc setneis ,odnaripser omsim it a sartneucne et y satreipsed aíd nU

...
... osoirolg nu ed sodnuges 51 ,ose seuP

2918.86

lunes, marzo 23, 2009

Las edades de la web

Hace poco (13 marzo 2009) se celebraron los veinte años de la creación de la World Wide Web; muchas fuentes informativas confundieron el concepto de Internet con la WWW y dijeron que se celebraba la creación de Internet. Tal y como escribí en mi post Interneterías, la red es mucho más vieja; el WWW, al igual que FTP, telnet, e-mail o los chats (sí, existen chats que funcionan solamente en modo texto, independientemente de la WWW, se conocen como IRC) son apenas servicios que funcionan sobre Internet.

Me sorprendí un poco al saber la fecha del "cumpleaños" de la WWW puesto que la fecha "oficial" del nacimiento de la WWW fue el 6 de agosto de 1991.

Sucede que la web, al igual que internet, pasó por todo un proceso creativo (podríamos decir que nacieron por acreción), por lo que no tienen realmente una fecha de "nacimiento".

Conceptos.
En 1945 el ingeniero americano Vannevar Bush publicó el artículo "As we may think" (Como podríamos pensar) en la revista Atlantic Monthly; en él se proponía un sistema computacional basado en "proto-hipertexto" llamado "memex" (memory extender) como una proyección de la tecnología que se conocía y manejaba en las décadas de los 30s y 40s.
En 1960, los ingenieros Charles Goldfarb, Edward Mosher y Raymond Lorie, trabajando para IBM, crearon una serie de macros para SCRIPT, el programa formateador de textos de IBM. Estos macros estaban desarrollados en un lenguaje llamado GML (Generalized Markup Lenguaje); este lenguaje solamente servía para describir (mediante etiquetas) el formato general de un documento.
En 1960 el estudiante de Harvard Ted Nelson empezó a definir un proyecto hipertexto llamado Xanadu.
Por diversas razones (la tecnología requerida no existía o no estaba lo suficientemente desarrollada, el proyecto no estaba bien definido o era demasiado específico y vertical), ninguna propuesta tuvo el impacto o la influencia necesarias.

(Obviamente) la WWW y la Ci-Fi.
En 1946 se publicó un relato breve de Murray Leinster llamado "A Logic Named Joe" (Una lógica llamada Joe) donde describe un conjunto de terminales de computadora llamadas "lógicas", una en cada hogar. Todas conectadas a un sistema central y compartiendo información.
En 1989 se publicó el libro "Foundation's Friends" con una serie de cuentos relacionados a la obra de Isaac Asimov. En el cuento "The originist" (El originista) de Orson Scott Card, se relata un sistema de acceso a la información que actualmente conocemos como hipertexto.

Breve biografía de la web. Tim Berners-Lee entró a trabajar en el CERN (Organisation Européenne pour la Recherche Nucléaire - Organización Europea para la Investigación Nuclear) como consultor independiente de junio a diciembre de 1980. Durante ese tiempo creó un sistema informático llamado ENQUIRE que estaba basado en los conceptos de hipertexto, intercomunicación de computadoras y redes semánticas. Salió de CERN a fines de 1980, pero regresó en 1984 ya como parte del equipo de trabajo.

Tim Berners-Lee en 2005.

En marzo de 1989 (exactamente el 13 de marzo de 1989, fecha del llamado aniversario de la web), Berners-Lee escribió una propuesta basado en su sistema ENQUIRE para el diseño y desarrollo de un sistema de hipertexto más avanzado y flexible; con la ayuda de Robert Calliau reescribió su propuesta para presentarla de manera más formal el 12 de noviembre de 1990 donde se proponía un sistema ya basado en internet, hipertexto y conexiones cliente-servidor (browser-servidor web).
Berners-Lee empezó a desarrollar todas las herramientas necesarias para la web: el primer web browser (llamado WorldWideWeb) y el primer web server. Hay que notar que desarrolló todo esto en su computadora NeXT (antecesor directo de Mac OS X) usando Objective C. Para navidad de 1990 ya tenía todo funcionando.


Cubo Next donde Tim Berners-Lee programó el primer web server y web browser.

En agosto 6 de 1991 posteó un resumen del proyecto World Wide Web en el grupo de noticias alt.hypertext; ésta es la fecha que se reconoce como inicio de la web como servicio público.
Y al fin, el 30 de abril de 1993, CERN anunció que el Word Wide Web sería gratis y libre para todos.

Así que se puede considerar que la web tiene varias fechas de "cumpleaños":
13 marzo 1989 - Fecha en que se concibió el proyecto.
12 noviembre 1990 - Se formalizó y se afinó la propuesta original.
Diciembre 1990 - Se echa a andar el proyecto con el primer web server y web browser del mundo, corriendo en un cubo NeXT bajo el sistema operativo NextStep.
6 de agosto de 1991 - Se hace público el proyecto World Wide Web.
30 de abril de 1993 - CERN declara que el WWW va a ser libre y gratuito.

Supongo que uno puede escoger la fecha que quiera.


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lunes, marzo 16, 2009

El odio contaataca

Irlanda siempre había sido un desastre: balaceras en las calles, barricadas, atentados, bombas, guerrilla, pero hacia fines de la década de los 90s del siglo pasado, en Irlanda sucedió uno de los "milagros económicos" que de repente pasan en todo el mundo cuando -se supone- un país trabaja, se esfuerza y se concentra lo suficiente en su progreso y en el bien común.

El avance económico irlandés resulto fructífero y beneficioso, y tuvo un pequeño beneficio inesperado: en 1997 el ERI (Ejército Republicano Irlandés ) decretó un alto al fuego unilateral y un año después, el viernes santo de abril de 1998 se formalizaron acuerdos de paz (notas en La Jornada), acuerdos que fueron cumplidos poco a poco por el ERI y su brazo político, el partido Sinn Fein (notas aquí y aquí) , aunque los líderes unionistas del Ulster (Irlanda del Norte) nunca apoyaron los acuerdos ni creyeron en ellos. Al fin el ERI cesó toda su actividad violenta, aunque siguen existiendo políticamente (otra vez, la nota en La Jornada).
Esta, aparte de haber sido noticia feliz, confirmaba lo que muchos hemos sostenido durante años: para detener la violencia no se debe utilizar más violencia o confrontación directa, sino darle justicia y un nivel de vida digno a la gente. Eso es lo que hizo Irlanda: con su milagro económico logró que toda su población alcanzara niveles de vida dignos, superiores al simple nivel de supervivencia.

Cuando alguien tiene satisfechas sus necesidades básicas, el arriesgar la vida en una lucha armada se convierte en un sinsentido.

Pero hete aquí que "el hombre propone, Dios dispone, viene el diablo y todo lo descompone", el llamado "milagro económico irlandés" (al igual que muchas otras cosas en la economía neoliberal) estaba basada en humo, en aire caliente, en la especulación, en "burbujas económicas" y no resistió los embates de la crisis económica global de este inicio del S.XXI (nota periodística aquí).
Los irlandeses están regresando a la pobreza y con ella regresan el hambre, la insalubridad, las necesidades básicas insatisfechas..., y también regresa el odio y la violencia.

¿En realidad alguien querrá regresar al modelo económico neoliberal de fines del S.XX?

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domingo, marzo 08, 2009

Buda y la caja de chocolates

El monje budista regresaba a su templo cuando se encontró a una araña en el camino. Al principio parecía que la araña cargaba una ramita entre sus patas delanteras, pero al verlas con atención, el monje se dio cuenta que era una flauta así que miró con más atención a la araña. Estaba a punto de preguntarle porqué cargaba una flauta cuando la araña le dijo: "tengo un regalo para tí. Una caja de chocolates. Está detras de ese arbusto."
El monje le dio las gracias mientras buscaba en el arbusto. Efectivamente, había una cajita de madera con algunos chocolates. El monje tomó uno, pero al darse cuenta que tenía la forma de Buda, alzó las cejas con sorpresa. Reflexionó un poco, dejó el chocolate en su caja, volvió a colocar la caja entre el arbusto y siguió su camino.
- Inge y los Malditos, basado en un ensayo de Roberto Garza Iturbide, basado a su vez en vivencias y reflexiones de Yusuf Islam, conocido antiguamente bajo el nombre occidental de Cat Stevens.

No importa la fe o las creencias que tenga uno, podría ser cristiano, musulmán o tener fe en el judaísmo. Quizá uno tenga cierta creencia hacia alguna entidad suprema y abstracta, indefinible y más allá de nuestro entendimiento, basar nuestra fe y moral en una serie de reglas éticas y guías morales, en una filosofía de comportamiento y reflexión o simplemente tener fe en una matriz de ecuaciones que le den sustento a una teoría de campo unificado, basar nuestra fe en lo demostrable y razonable; al final siempre encuentra uno la disyuntiva: la imagen, la representación de nuestra fe y creencias en un chocolate, en un artículo comercial, hecho por humanos comunes y corrientes, uno puede comérselo, seguir la vida comercial y material, o uno lo puede dejar, y sentir que la vida espiritual sigue incólumne.

¿De verdad necesita uno comercializar su fe para sentir que es real, que vale la pena?, ¿considerar a los que no piensan como uno, que no tienen la fe de uno como enemigos, como seres sin alma, como ignorantes y ridículos? Si uno tiene fe en un ser supremo y absoluto (o si uno cree en una serie de reglas filosofía o disciplina), ¿no se supone que ese ser debe tener el poder suficiente para hacer creer a los demás en su fe "verdadera"? ¿Tener fe implica matar, amedrentar, amenazar a los que no creen lo que uno cree?

A veces la cuestión no es tener a Buda en una mano y una caja de chocolates en la otra (vida espiritual y vida material), a veces es Buda y la caja de chocolates.

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